Faixa Piritosa Ibérica (FPI)

Uma bacia carbonífera Ibérica (1)

A Faixa Piritosa Ibérica apresenta uma continuidade geológica que tem historicamente promovido o seu desenvolvimento económico, social e cultural com base na exploração dos recursos metalíferos. Estamos diante da principal jazida metalogenetica europeu de pirites explorados pelos seres humanos desde tempos imemoriais. Originada no Paleozóico Superior, a bacia carbonífera hispano-portuguesa está localizado no sudoeste da península, no Alentejo e Algarve, em Portugal, bem como Andaluzia e Extremadura, em Espanha, a partir do limite ocidental da província de Sevilha, ocupando grande parte da província de Huelva até à costa atlântica portuguesa com uma dimensão de 200 quilómetros de comprimento por 40 de largura.

Foi concretamente esta unidade geológica singular que impulsionou a exploração sistemática e insustentável dos recursos naturais, e promoveu uma enorme dependência demográfica e económica no sector mineiro e que lhe outorgou o inconfundível elemento aglutinador que lhe confere a sua unidade como comarca.

A figura mostra a localização de alguns dos depósitos conhecidos da Faixa Piritosa Ibérica (FPI), uma unidade que pertence aos materiais do Maciço Ibérico, especificamente a região sudoeste conhecida como Zona Sul-Portuguesa (ZSP) (Lotze, 1945).Apresenta uma série estratigráfica desde Devónico ao Carbonífero (Schermerhorn, 1971) e foi estruturada em três conjuntos que de uma ponta a outra na vertical compõem filitos e quartzitos do Grupo PQ, o complexo Vulcanosedimentario (CVS) bem como lousas e xistos das Facies Culm.  Figura ediModificada de (4).

Talvez a maior concentração de sulfuretos maciços vulcanogénicos do planeta (2)

A Faixa Piritosa Ibérica, com mais de 1.600 milhões de toneladas de sulfuretos maciços originalmente no local e cerca de 2.500 milhões de toneladas de mineralização no stockwork, é uma das mais importantes províncias metalogénicas do mundo e, talvez, a maior concentração de sulfetos do planeta.

Conta com cerca de 82 minas exploradas regularmente para além de cerca de uma centena de pequenas prospecções feitos em sulfuros maciços ou zonas de stockwork. O coeficiente entre a tonelagem total e a superfície é muito elevado, entre cerca de 15.000 e 20.000 t por hectare de Complexo Vulcano-Sedimentário aflorante. Inclui 22% das jazidas de "classe mundial" (> 32 milhões de toneladas). Apesar de seu tamanho significativo, com nove tanques com mais de 100 milhões de toneladas de sulfuretos em massa, a maioria é rica em pirite ( FeS2 ) e apenas 11 jazidas podem ser considerados grandes no que diz respeito ao seu teor de cobre ( Cu ) - Zinco ( Zn ) - chumbo ( Pb ). Apenas Neves Corvo em Portugal é uma jazida gigante com base no seu teor de cobre e supergigante pela tonelagem em estanho ( Sn ).

Detalhe do sulfureto maciço em stockwork, como substituição num vazamento contínuo coerente. Mina de San Miguel.

 

Hidrotermalismo submarino com mais de 350 milhões de anos (3)

Uma questão que permanece sem uma resposta categórica diz respeito à formação das enormes concentrações de sulfuretos maciços polimetálicos da FPI. A mineralização de sulfetos da FPI, cuja formação tardou entre 360 e 350 milhões de anos, têm o seu equivalente actual em fumarolas hidrotermais traçadas na sua maioria em dorsais oceânicos e também em algumas bacias sedimentares associadas a arcos vulcânicos. Mas o que sabemos dos depósitos atuais ainda não fornece uma explicação satisfatória em relação aos depósitos de sulfuretos metálicos da FPI.

Fumarola de "humo negro" ("black smoker") (Fonte: National Oceanic and Atmospheric Administration)


Um dos mais antigos distritos de mineração do mundo (2)

Tanto a abundância de mineralização como a sua localização geográfica, no extremo oeste do Mediterrâneo transformam a Faixa Piritosa Ibérica num dos mais antigos distritos mineiros do mundo, com mais de 4.500 anos de história. A primeira exploração sistemática da era Tartésica, foi mais tarde substituída por um grande exploração industrial da época romana, durante a qual mais de 20 milhões de toneladas foram extraídas e cujos vestígios permanecem em abundância (Rio Tinto, Tharsis, etc.). Após o seu abandono devido à crise do império no século IV, as minas foram exploradas apenas em pequena escala até ao final do século XIX, quando várias empresas britânicas e francesas redescobriram a importância económica da região. É a época de ouro da exploração mineira, força motriz da a indústria espanhola e europeia e um importante foco de industrialização.

 Embora a FPI tivesse sido explorada desde há milénios, foi no final do século XIX, que o seu aproveitamento em grande escala aconteceu; nas fotografias, comboio de mineral procedente da mina Tinto-Santa Rosa (Zalamea la Real) caminho da cimentação The Vines (Calanas) e vagão utilizado pela administração da Sotiel nos seus deslocamentos pela mesma via (Fonte: Forum-ciudad.com)


O declínio gradual no uso de pirita como fonte de ácido sulfúrico e a exaustão das principais jazidas diminuíram gradualmente a intensidade da actividade mineira até que em 2003, até ao fecho da última mina em actividade em Espanha no ano de 2003. No entanto, a retoma gradual dos preços dos metais desde 2004 trouxe de novo actividade mineira à FPI. Actualmente, existem quatro minas em actividade: Neves Corvo e Aljustrel em Portugal, e Aguas Teñidas e Cobre Las Cruces, em Espanha, bem como vários projectos em diferentes estados de evolução (com destaque para Rio Tinto, La Zarza, Sotiel-Migollas e Lomero Poyatos).


Panorâmica da jazida de Cobre Las Cruces (Gerena, Sevilha) em 2010 (Fonte: CLC)

O seu ambiente natural (4)

Em termos biogeográficos trata-se de uma parte da província Luso-Extremadurense da Região Mediterrânica. Situa-se entre a área mais ocidental das unidades geomorfológicas de Sierra Morena e a Depressão do Guadalquivir e pode ser considerada uma planalto inclinada a sul e presentemente em processo de rejuvenescimento. A Faixa Piritosa, como área natural, reúne elementos das duas unidades que a envolvem, mas com considerável homogeneidade intrínseca por se tratar de um território com uma componente sociológica e cultural forte devido à sua grande riqueza metalogénica, o que propiciou desde tempos remotos a sua intensa exploração. Isto significa que desde tempos imemoriais tem sido intensamente explorada pela indústria mineira, deixando assim uma gigantesca pegada na paisagem na forma de infraestruturas: cortes, escombreiras, edificações, cadeias de embalses, balsas de sedimentação, líneas ferroviárias, pontes, túneis, etc.

Mas não são apenas as infraestruturas em si que revelam a importância desta actividade no território; também a considerável extensão que ocupa a repovoação com espécies autóctones que, não obstante a finalidade presente ser distinta, a sua implantação inicial teve por objectivo alimentar as necessidades de combustível das minas. Resultado de uma população que cresceu em torno da actividade mineira, propiciou também uma extensão da agricultura marginal e sobrepastoreio. A combinação de todos esses factores em conjunto com os incêndios, que por sua vez foram provocados em grande parte pelas políticas florestais erradas levadas a cabo no passado desvirtuaram uma paisagem então caracterizada por grandes massas de mata/ floresta esclerófilo perennifolio da qual se encontram apenas escassos redutos hoje em dia.

 As várias espécies de eucalipto repovoados, principalmente Eucalyptus globulus e E. camaldulensis eo pinheiro manso puro ou misto repovoada (Pinus pinea) eo pinheiro bravo (Pinus pinaster), são abundantes nas proximidades das operações de mineração da FPI, o ambiente picture Poderosa mina na montagem público mesmo nome (Fonte: Amaya)


A urze das minas (5)

Mas talvez a espécie botânica mais característica da FPI seja a Erica andevalensis  ou urze das minas, espécie endémica da zona mineira de Huelva e incluídas na Lista de Espécies Ameaçadas da Andaluzia. Esta urze é apresentada como uma espécie pioneira, colonizadora de substratos ácidos, ricos em metais e pobres em bases que delimitam os rios e os arroios ou em terreno não cultivado, submetido a uma forte lixiviação ácida como os sulcos de escoamento e áreas de sombra de escombreiras de mina.

 Colónia de Brezo de las Minas (Erica andevalensis) junto do rio Odiel perto de Sotiel Coronada, numa área de canais em “Las Viñas”; nesta área foi extraído cobre pelo processo de cimentação (Fonte: AMAyA)

A paisagem protegida (6)

A Paisagem Protegida Rio Tinto é um enclave que abarca os cursos alto e médio do Rio Tinto, sendo único no mundo pela beleza cromática das suas paisagens e suas condições ambientais únicas, entre as quais a grande colónia de microorganismos que vivem nas águas ácidas do Rio Tinto.

Apesar da forte degradação ambiental de que sofre, o rio Tinto guarda lugares de beleza inquestionável (Fonte: seviocio.es)

Outra forma de proteção que recai neste espaço é a atribuição da etiqueta Lugar de Importância Comunitária "Corredor Ecológico Rio Tinto" (incluída na rede Natura 2000); da mesma forma, propõe-se a inclusão da Bacia Mineira do rio Tinto como Geoparque Europeu e Mundial.


A região do planeta mais afectada pela DMA (7)

Os rios Tinto e Odiel representam um caso extremo de drenagem ácida de mina com elevadíssimas concentrações de elementos tóxicos. Estes rios transportam principalmente materiais da Faixa Piritosa Ibérica (FPI), com inúmeros depósitos de sulfuretos maciços polimetálicos, explorados desde a antiguidade, mas especialmente a partir da segunda metade do século XIX. Estes materiais, expostos a condições atmosféricas, passam por um processo de oxidação pelo qual libertam metais tóxicos e geram acidez. A grande quantidade de focos de contaminação em conjunto com a escassa capacidade de neutralização das rochas que formam o substrato das bacias dos rios Tinto e Odiel , concorrem para os altos nível de contaminação que apresentam, sem precedentes a nível mundial.

Existem outros pontos do planeta onde a acidez e concentração de metais tóxicos na água são mais elevados do que na FPI; no entanto, estão restritos a áreas relativamente pequenas. No presente caso, os altos níveis tóxicos estão presentes numa grande extensão, afetando a maior parte dos cursos principais das bacias dos rios Tinto e Odiel .A combinação de todos estes factores deixa clara a gravidade do problema: trata-se da região do planeta mais afectada pela drenagem ácida de minas


Aspecto das águas do rio Odiel num dos seus troços intermédios; podem observar-se algas capazes de crescer nestas condições extremas (Fonte: AMAyA)


Nas secções dos rios Tinto e Odiel afectados por este tipo de contaminação, não se encontram os invertebrados, anfíbios, peixes ou plantas, entre outros, que constituem a biota de ecossistemas fluviais normais. Isso não significa que os rios sejam isentos de vida, já que abundam microorganismos e certas espécies de algas adaptadas a estas condições particulares: são as designadas espécies extremófilas, que também têm atraído grande interesse científico.


Estruturas estromatolíticas causadas por bactérias acidófilas Fe precipita no fluxo Tintitllo, nas proximidades de Corta Atalaya (Fonte: Amaya)  

Outra recente fonte de interesse no estudo desses sistemas, ou seja, o chefe da Rio Tinto, surgiu no campo da astrobiologia na possível semelhança destes ambientes com as condições do planeta Marte.


O impacto da mineração sobre os rios Tinto e Odiel ao longo da história (8)

Há uma confusão no seio da comunidade científica e da sociedade em geral, sobre se a condição desses rios se deve a condições naturais, causadas pelas características especiais da FPI, ou a intensa atividade mineira na região. Para esclarecer esta questão, podem distinguir-se cinco etapas:

1) Oxidação natural de sulfetos, que remonta a mais de 24 milhões de anos, e se produziu a uma escala geológica de forma muito lenta o que supôs um impacto significativo.

2) Início da mineração no período Calcolítico (III milénio a.C.) e, em seguida, na Idade do Bronze e da civilização tartésica, o que causou uma ligeira elevação dos níveis de fundo geoquímicos.

3) O período de mineração romana, de grande intensidade, resultando em impacto significativo sobre os rios da região e na Ria de Huelva.

4) A redução dos níveis de poluição durante a Idade Média e Moderna.

5) Grande impacto a partir de meados do século XIX até o presente, o que causou a degradação sem precedentes nos rios, a extinção dos recursos de pesca no estuário do Huelva cujos efeitos são vistos no inclusive Golfo de Cádiz.


Olha, Platero, como ter colocado o rio entre minas, mal

coração e padrastreo. Apenas se a sua água vermelha recolhe aqui e ali

esta tarde, entre o violeta eo amarelo lama, sol e

seu curso quase pode apenas ir barcos de brinquedo.

Que pobreza!

(Extraído de The River Capítulo XCV, Platero e eu, Juan Ramón Jiménez)

Na foto, a parcela inferior do rio Tinto (Fonte: panoramio.com)

Em suma, o estado atual dos rios Tinto e Odiel ão é de todo natural o que se deve principalmente à intensa atividade mineira dos últimos 150 anos, desde que os processos naturais de formação de drenagem de minas são "insignificantes" em comparação com aqueles gerados pela actividade mineira.

 

 

 

(1) Jiménez-Cáceres, E., Jiménez-Cornejo, M.E., Martínez-Martínez, J.G.. 2006. Guía de la Faja Pirítica Ibérica. Historia y Naturaleza.

Disponible en: Junta de Andalucía

(2) Tornos-Arroyo, F. 2008. La Geología y Metalogenia de la Faja Pirítica Ibérica. Macla 10: 13-23

(3) Donaire, T., Moreno, C., Nieto, J.M., Ruiz de Almodóvar, G., Sáez, R., Toscano, M. 2012. La Faja Pirítica Ibérica. Hidrotermalismo submarino de hace más de 350 millones de años. Enseñanza de las Ciencias de la Tierra, 20.2: 210-212

(4) Briones-Alcañiz, M., Ceballos-Watling, G., Santa-Bárbara, C., Valdés-Castrillón, B. 2008. Guía de la Flora y Vegetación del Andévalo. Faja pirítica España-Portugal.

Disponible en: Junta de Andalucía

(5) Amils-Pibernat, R., de la Fuente-García, V., Rodríguez-González, N. Rufo-Nieto, L. 2009. Vegetación serial fruticosa y sufruticosa acidófila de la Cuenca del Río Tinto (Huelva, España). LAZAROA 30: 49-64

(6) Consejería de Medio Ambiente y Ordenación del Territorio. 2013. Paisaje Protegido Río Tinto.

Disponible en: Junta de Andalucía

(7) Miguel-Sarmiento, A., Nieto-Líñán, J.M., Olías-Álvarez, M., Ruiz-Cánovas, C. 2010. La Contaminación Minera de los Ríos Tinto y Odiel.

Disponible en: Junta de Andalucía

(8) Nieto, J.M., Olías, M. 2012. El impacto de la minería en los ríos tinto y Odiel a lo largo de la historia. Revista de la Sociedad Geológica de España, 25: 3-4

 

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